River Zydeco Band – When a cajun man gets the blues

CD ‘When an Cajun man gets the blues’van River Zydeco Band in beeld voor Grammy Award 

Door Jan Hoek

De Grammy Awards worden algemeen beschouwd als een van belangrijkste, zo niet dé belangrijkste muziekprijzen ter wereld, vergelijkbaar met de Oscars voor de filmwereld. Het kan zo maar zijn dat de River Zydeco Band binnenkort naar Amerika af moet reizen om in de categorie ‘wereldmuziek’ een Grammy Award op te halen.

De CD ‘When an cajun man gets the blues’ slaat in binnen- én buitenland zo aan dat de Amerikaan Mojo, de topact tijdens het laatst gehouden Internationale Zydeco Festival in Raamsdonksveer, besloot de CD van de River Zydeco Band en Curtis Coubello aan te melden voor een Grammy Award. De producers van de in de Swamp Studio in Raamsdonk opgenomen CD waren voormalig Within Temptation drummer Stephen van Haestregt en zanger/muziekdocent Edwin Balogh.

River Zydeco Band

When a cajun man gets the blues

De samenwerking met de betrokken muzikanten resulteerde in een prachtige CD met een Louisiana randje. “Ik heb op muziekgebied bijna alle muziekprijzen gewonnen die er zijn, maar een Grammy Award ontbreekt nog in mijn verzameling.” Dat zegt Stephen van Haestregt. Enigszins decadente woorden, maar beslist niet overdreven. Ca. dertig gouden en platinaplaten en de MTV en TMF Awards zijn een aantal tastbare bewijzen, waarvan een deel in de Swamp studio te bewonderen is. Als producer kwam hij in 2000 contact met Within Temptation tijdens de opnames van de CD ‘Mother Earth’. Twee jaar later werd hij de drummer van de band en trad hij op in ruim veertig landen en deelde het podium met bands als Iron Maiden, Metallica en Rammstein. In 2010 stopte hij bij de band en ging zich meer richten op het werk als producer en zijn nieuwe (dark)rockband ‘My Favorite Scar’.

Rockzanger Edwin Balogh zong onder andere in Stages en de legendarische band Omega. Met laatstgenoemde band trad hij op in het Nép Stadion in Boedapest voor zo’n 70.000 man publiek. Gaandeweg zijn carrière is Edwin zich meer gaan bezighouden met de technische kant van zijn vak. Hij was als producer betrokken bij opnames van bands als Krezip en Timeless. Binnen de Swamp Studio is hij geluidstechnicus, producer en vocal coach.

“We hebben de leden van de River Zydeco Band een spiegel voorgehouden. Muzikanten gaan vaak hun eigen weg en vergeten daarbij elkaar ruimte te geven. Als je met zes man muziek maakt, betekent het niet dat je constant met zes man moet spelen. Ook cajun of zydeco-nummers zonder ondersteuning van accordeon of saxofoon kunnen heel lekker  klinken. Het is prachtig om te zien welke grote stappen de band tijdens de opnames heeft gemaakt.

We wilden met elkaar een toegankelijke CD maken die ook blues- en rockliefhebbers aanspreekt. Gezien de positieve reacties uit binnen- en buitenland is dat uitstekend gelukt. Binnen de Zydeco-muziek zijn we vernieuwend bezig geweest en hebben met deze productie onze kop boven het maaiveld uitgestoken”, concluderen een trotse Edwin en Stephen.

Accordeonist Jo van Strien van de River Zydeco Band en eigenaar van de Swamp Studio bevestigt de woorden van ‘zijn’ producers. “Door de professionele begeleiding van Edwin en Stephen hebben we onze muzikale grenzen verlegd. Het is een gaaf gevoel dat voor elkaar te krijgen. De onderlinge chemie heeft geresulteerd in een CD waar we heel trots op zijn. Het is prachtig als je uit de bakermat van de muziek Louisiana alleen maar positieve reacties krijgt”, aldus Jo van Strien.

Tijdens het 18e Internationale Cajun en Zydeco Festival in 2010 was er na 15 jaar een soort reünie met de Amerikaanse Cajun Fiddler Curtis Coubello. Tijdens oefensessies in de Swamp Studio, voorafgaande aan het festival, ontstond het idee om de basispartijen van vijf ‘Curtis-songs’ op te nemen. Nieuwe arrangementen inclusief koorwerk werden na het vertrek van Curtis onder leiding van de dwingende oren van de producers Edwin en Stephen, door de River Zydeco Band ingespeeld. Er was regelmatig contact met Curtis, die steeds enthousiaster werd. De titel song ‘When a Cajun man gets the blues’, gezongen door Wil de Wijs begeleidt door gitarist Peter Rasenberg vormt de schakel tussen de cajun man Curtis Coubello en acht liedjes uit het nieuwe repertoire van de River Zydeco Band. Naast de band verleenden ook Stephen van Haestregt, T-Fer en drums, Edwin Balogh, backing vocals en akoestische gitaar, Teun de Graaf, (achtergrond) zang en basgitaar, Peter Schipperen, saxofoon en Bob Fridzema (hammond) hun muzikale medewerking.

Jo van Strien zegt tot besluit: “Het zou al geweldig zijn als we genomineerd zouden worden voor een Grammy Award. Dan is de grijns op de gezichten van de oude mannen van de River Zydeco Band nooit meer weg te branden. Het zou komende jaar ook een spraakmakend hoogtepunt zijn in 20 jaar River Zydeco Band en 20 jaar Cajun en Zydeco Festival.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.